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Épidémies - histoire et liste

Épidémies - histoire et liste


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Avec les grandes épidémies qui, comme des cavaliers apocalyptiques, ont emporté des gens et détruit des cultures entières, on pense d'abord à la peste, qui a eu des effets similaires à une guerre nucléaire du Moyen Âge. Ou des épidémies comme le choléra, qui a tué des dizaines de millions de personnes en quelques décennies seulement. Bien que la lèpre et la tuberculose n'aient pas tué autant de personnes en aussi peu de temps, elles ont façonné les sociétés occidentales à ce jour.

La bactérie de la lèpre

Mycobacterium leprae déclenche la maladie et est liée à Mycobacterium tuberculosis, l'agent pathogène de la tuberculose. L'infection est causée par des gouttelettes, mais la maladie n'est que légèrement contagieuse. La lèpre ne touche que les personnes qui ont eu un contact intensif avec les fluides corporels de la lèpre pendant une longue période. Une mauvaise hygiène, la malnutrition et un système immunitaire généralement faible favorisent l'infection.

Une comparaison du génome des bactéries de la lèpre médiévale avec les agents pathogènes actuels montre un ancêtre commun. La période d'incubation dure très longtemps, en moyenne cinq ans, avec certains patients 20 ans entre l'infection et l'épidémie.

Avec la lèpre, les nerfs meurent et les vaisseaux sanguins se bloquent parce que le sang s'épaissit. Les patients ne ressentent plus de chaleur, de froid ou de douleur dans les zones touchées, ce qui peut entraîner des blessures potentiellement mortelles si, par exemple, ils mettent la main dans le feu sans s'en rendre compte.

La maladie elle-même ne provoque pas la chute des membres, mais la mort en est une des conséquences typiques. Car sans sensation de douleur, les personnes touchées se blessent souvent, ces plaies s'infectent d'autant plus que les lépreux doivent souvent vivre dans des conditions d'hygiène épouvantables. En conséquence, les blessures deviennent enflammées et les zones enflammées meurent.

Avec la lèpre lépromateuse, les bactéries se propagent dans le sang, les nerfs, les muqueuses et les canaux lymphatiques. La peau est couverte de nœuds et de taches, les lépromes rouges. Ceux-ci décomposent le tissu cutané. Les malades sont défigurés, la lèpre forme la soi-disant «face de lion». En conséquence, les ulcères se propagent aux muscles, aux tissus et aux tendons et affectent également les organes internes. Même sous cette pire forme, les personnes touchées ne meurent pas de la lèpre, mais de maladies secondaires qui ont un travail facile dans leur corps affaibli.

Le lépreux

Les historiens des sciences Ruffié et Sournia ont fait des recherches sur l'histoire de la lèpre. Vous écrivez: «Le vieux mot hébreu des cinq livres de Mosi traduit par« lèpre »peut vraiment être le même que ce que nous appelons aujourd'hui« lèpre ». Apparemment, cela s'est produit bien avant l'ère chrétienne en Inde, peut-être aussi en Chine.

La lèpre signifie aussi la lèpre. C'est une maladie infectieuse chronique causée par le Mycobacterium leprae. Gerhard Armauer Hansen a découvert le pathogène en 1873, c'est pourquoi nous appelons également la lèpre la maladie de Hansen.

Dans un manuel médical de l'Inde du VIe siècle avant notre ère. nous trouvons la première description sûre de la lèpre. Non seulement de nombreux lépreux vivent en Inde aujourd'hui, mais la peste a probablement aussi son origine ici.

De là, elle a émigré vers l'Asie du Sud-Est et le Japon, et lorsque l'empire perse a atteint l'Inde, les Perses, et plus tard les troupes d'Alexandre le Grand, ont probablement introduit la maladie au Moyen-Orient. Les Phéniciens basés en Asie Mineure, les plus grands marins de la Méditerranée orientale, les ont alors probablement amenés sur toute la côte méditerranéenne, c'est-à-dire vers les Grecs, les Carthaginois, les Étrusques et les Romains. Les légions romaines les introduisirent en Europe centrale et infectèrent les Allemands et les Gaulois.

Les Maures, qui ont envahi l'Espagne au 8ème siècle, ont provoqué une nouvelle propagation en Europe, et les Croisés les ont transportés comme un souvenir indésirable des croisades à Jérusalem lorsqu'ils sont retournés dans leurs pays d'origine.

Au début du Moyen Âge, la lèpre était fermement ancrée en Europe occidentale et centrale et faisait partie de la vie quotidienne de la société.

Les suspects

Il existe de nombreuses traditions de la lèpre du haut Moyen Âge. À l'époque, il s'appelait mieselsucht. Toute personne soupçonnée de souffrir était traitée comme un criminel. La population a été obligée de signaler les suspects de malnutrition aux autorités.

Le tribunal a demandé aux lépreux organisés si le suspect était l'un d'entre eux. Le jugement s'est par la suite professionnalisé en ce qu'un tribunal décidait maintenant s'il s'agissait d'un «lépreux» ou non. Cela comprenait un médecin, un prêtre et un huissier.

Le patient avait droit à un avocat, que la plupart n'avaient pas les moyens de payer, ou à des membres de sa famille.

La lèpre potentielle devait maintenant subir de nombreux tests: si sa peau scintillait de couleur au clair de lune, cela était considéré comme une preuve. Si vous jetez du plomb sur l'urine d'un patient, il doit nager, contrairement aux personnes en bonne santé, où il a coulé.

Les caractéristiques physiques devraient également caractériser le lépreux. Sournia et Ruffié citent: "Le lépreux a le visage rouge, un regard trouble, le nez a l'air pointu, les cheveux très fins et fins, les oreilles petites."

Le sang d'une "misère" doit être mélangé avec de l'eau de source pure, une touffe, le sang d'une personne en bonne santé, en revanche, doit rester liquide et rouge vif. Si vous avez poignardé un malade au talon, vous ne devriez pas ressentir de douleur, si vous le mettez sur du marbre froid sans réagir, cela prouve que vous avez un lépreux devant vous.

Les critères non seulement ne disaient rien sur la lèpre, ils étaient controversés même au Moyen Âge. En raison des «caractéristiques» arbitraires, d'une part, de nombreux «lépreux» ont été dénoncés, d'autre part, un certain nombre de suspects ont contesté le jugement qui les a rendus «lépreux» - et souvent avec succès. Ils ont essayé d'autres évaluateurs, ont fait appel ou ont déménagé dans un autre district judiciaire.

Diagnostic et traitement

Du point de vue actuel, non seulement il semble répréhensible de traiter une personne potentiellement malade comme un criminel, mais il est également surprenant que ceux qui ont été diagnostiqués comme lépreux n'aient pas été traités immédiatement. Sournia et Ruffié expliquent cela en disant que la lèpre était considérée comme incurable.

Au Haut Moyen Âge, époque à partir de laquelle nous connaissons la plupart des sources sur les processus contre et le diagnostic de la lépreuse, de nombreux médecins faisaient déjà davantage confiance à l'observation et à l'expérience, mais la compréhension religieuse-irrationnelle-émotionnelle des maladies était au premier plan.

La gestion inhumaine de la lèpre peut donc aussi s'expliquer de telle manière que les maladies qui déforment les gens sont considérées comme le châtiment de Dieu. Les lépreux étaient considérés comme moralement impurs, pécheurs et souillés. La guérison ne pouvait qu'apporter le repentir, l'expiation et la prière, mais comme la lèpre était considérée comme incurable, le «péché» semblait si grand qu'aucune expiation ne pouvait le lever.

La métaphysique chrétienne, qui considérait le patient comme coupable, ne pouvait bien sûr pas contrôler les infections. Heureusement, même les médecins occidentaux connaissaient la méthode rationnelle et pragmatique et n'étaient pas guidés par les dogmes du clergé dans la pratique médicale quotidienne.

L'Egypte ancienne est également devenue la Mecque de la médecine ancienne car l'idée de la maladie comme punition était étrangère à la religion égyptienne. Au contraire, les dieux égyptiens ont aidé à la guérison.

La lèpre au Moyen Âge a néanmoins reçu des soins qui ont parfois soulagé leurs souffrances, par exemple par des médecins séchant leurs ulcères avec des serviettes ou appliquant des pommades dessus et pansant les plaies.

La plupart des traitements, cependant, ne sont au mieux d'aucune utilité: les malades doivent manger des poulets nourris avec des vipères ou des grenouilles, ou, plus facilement digestibles, des fraises imbibées d'alcool.

Rarement des hommes malades ont été castrés sous prétexte que les lépreux sont «de mauvaise humeur et au sang chaud» et souffrent d'une érection permanente et d'une pulsion sexuelle insupportable. S'ils étaient castrés, cela guérirait leurs désirs insatiables. La castration a probablement également servi à empêcher les personnes atteintes de se reproduire.

Mort vivant

Le terme lépreux peut ne pas provenir de «lèpre» sur la peau, les ulcères, le lichen et les éruptions cutanées de la lèpre. Parce que les personnes touchées ont été socialement tuées; L'église et les autorités les ont exclus de la communauté, et ils se sont comportés comme les chiens et les chats qui abandonnent les impitoyables dans les décharges.

L'église a organisé des funérailles régulières. Les ecclésiastiques lisaient la messe pour les malades, puis le lépreux devait parfois se coucher dans une vraie tombe. Ils étaient maintenant expulsés de l'église, suivis par l'expulsion de la congrégation.

Dès lors, ils ont vécu dans une lèpre. Là, les malades sont restés seuls et n'ont été autorisés à quitter la maison que sous des critères stricts. Ils n'étaient pas autorisés à se baigner dans les rivières ou à marcher pieds nus, ils n'étaient autorisés à parler à des personnes en bonne santé que si le vent ne leur soufflait pas. Les malades portaient un hochet pour annoncer leur arrivée et des vêtements spéciaux qui les rendaient reconnaissables de loin. Leurs mariages ont été dissous, ils n'ont pas été autorisés à faire un testament ni à comparaître devant le tribunal. S'ils mouraient, ils n'étaient pas enterrés dans un cimetière chrétien.

Sournia et Ruffié ont parcouru les documents historiques et ont constaté qu'en réalité ces exigences étaient rarement strictement respectées. Par exemple, de nombreuses communautés ont permis aux malades de mendier en ville, certaines personnes ont été autorisées à rester chez elles, et certaines lèpre se sont développées en communautés qui cultivaient, tordaient des cordes et vendaient leurs produits directement dans les ports.

Une épidémie?

Ruffié et Sournia se sont rendu compte que les personnes atteintes n'étaient isolées que depuis le XIe siècle, lorsque la maladie était ancrée en Europe depuis des siècles. Et ils se demandent aussi pourquoi le «lépreux» a été marginalisé à ce point.

Ils soupçonnent que la lèpre a pris des proportions épidémiques pendant cette période et que les conditions de ne pas marcher pieds nus, de ne pas avoir de contact respiratoire avec des personnes en bonne santé et de s'annoncer à distance peuvent être interprétées comme des mesures pour éviter l'infection.

La lèpre n'a pas tué autant que la peste. Elle conduit à diverses maladies secondaires et de nombreuses personnes atteintes de la lèpre meurent de troubles des poumons, des nerfs ou des vaisseaux. Mais c'était négligeable au Moyen Âge. Parce que l'espérance de vie moyenne était d'un peu plus de trente ans, alors que les complications de la lèpre se développent après de nombreuses années.

Une des explications de l'exclusion était l'apparition des malades, qui, comme le suggèrent les rapports contemporains, effrayaient et dégoûtaient les sains: une boule en forme de nœud épaissit le nez et les lèvres, le visage semble monstrueux. La lèpre avancée entraîne des mutilations, en particulier des parties du nez, des oreilles, des membres et des doigts qui tombent. La peau est couverte de plaies purulentes. Les personnes médicalement non éclairées du Moyen Âge ne voyaient plus les gens en face d'eux dans une telle défiguration - ils ressemblaient aux images avec lesquelles l'Église décrivait le diable et les démons.

Ruffié et Sournia concluent: «Ce n'est qu'un petit pas entre la défiguration physique d'un autre être humain et son hors-la-loi moral; après tout, Dieu ne connaît que la bonté et la justice: quiconque était lépreux était apparemment puni pour ses péchés de cette manière. (...) Les lépreux n'étaient plus des gens pitoyables, mais dans leur incarnation du mal une sorte de diable sur terre. "

La lascivité au lieu des bactéries

Ces idées ont conduit à une idée complètement fausse de la cause de la lèpre. La lèpre était encore considérée comme une MST au 18ème siècle. Les malades étaient accusés de souffrir de convoitises diaboliques et il y avait un risque de tenter des chrétiens chastes.

Les racistes contre les Noirs et les antisémites contre les Juifs ont également utilisé des projections similaires. La fiction de la défiguration physique, de la maladie et de la sexualité excessive est toujours allée de pair.

Le fantasme de "disgrâce raciale" dans les rapports sexuels de "noirs" ou de juifs avec des "femmes blanches" reflète des fantasmes d'anéantissement similaires à ceux des contes de fées déshumanisants de la débauche sexuelle des lépreux, que Dieu aurait punis de la maladie.

Comme les juifs et les autres minorités, la lèpre était le bouc émissaire de chaque catastrophe. Le bétail est-il tombé malade, est-ce que des gens sont morts pour des raisons inconnues, une tempête a-t-elle détruit la récolte? Puis les lépreux avaient conspiré, jeté de mauvais sorts ou empoisonné les sains.

Ils ont partagé le sort des Juifs: la foule a fait irruption chez eux, les a amenés au procès des sorcières ou les a immédiatement lynchés. Au 14ème siècle, de tels «citoyens en colère» ont assassiné les habitants de plusieurs maisons de la lèpre dans le sud de la France.

Ruffié et Sournia jugent: "Jamais dans leur histoire l'humanité n'a été coupable d'une communauté aussi nombreuse sur une si longue période de temps et avec autant d'insouciance et de cruauté."

Crétins et les malades

En France, les personnes touchées étaient appelées «Chrétiens» au Moyen Âge, d'où le mot crétine qui désignait des «malformés» très différents. On ignore encore combien de personnes souffrant de rachitisme ou ayant des os déformés depuis la naissance sont entrées dans les maisons de la lèpre.

Au début de la période moderne, ces crétins n'étaient plus assimilés à des lépreux, mais ils partageaient leur terrible destin. Ils n'étaient pas autorisés à boire dans les puits publics, à marcher pieds nus, à entrer dans les villes et à vivre dans des maisons isolées. Elle aussi était soupçonnée de se livrer à des orgies sexuelles.

Il est impossible d'estimer le nombre de personnes décédées des effets de la maladie infectieuse au Moyen Âge et au début des temps modernes car toutes sortes de personnes étaient déclarées lépreuses: il pouvait s'agir d'un trouble pigmentaire, de la maladie de la peau du psoriasis ou même de la simple acné.

Dans tous les cas, la proportion d'Européens souffrant de la lèpre est toujours restée très faible. Au 17ème siècle, les maisons de la lèpre étaient fermées partout en raison du manque d'occupants, et au 19ème siècle elles n'étaient plus courantes sur le continent qu'en Norvège, où Gerhard Hendrik Armauer Hansen a découvert le bacille en 1873. Pourquoi il a disparu n'est pas clair.

La lèpre aujourd'hui

La maladie est encore répandue dans certains pays d'Asie, d'Afrique et d'Amérique latine, notamment en Inde et au Brésil. Dans l'ensemble, l'OMS considère que la maladie est maîtrisée et considère son éradication comme un objectif réaliste dans les décennies à venir.

L'infection peut être très bien traitée aujourd'hui et peut même être guérie à long terme. Le traitement avec la dapsone, la clofazimine et la rifampicine permet de contrôler la maladie, mais cela prend des années et nécessite un échange constant entre médecins spécialisés et patients. C'est précisément ce qui fait défaut dans les pays les plus touchés. Le taux de personnes touchées diminue également dans les pays en développement depuis des décennies. Au total, il y a actuellement environ 200 000 nouveaux cas dans le monde chaque année.

Ce n’est pas seulement la thérapie qui est essentielle pour lutter contre la lèpre, mais aussi l’amélioration des conditions de vie des malades dans des pays comme le Bangladesh ou la Tanzanie. Là où les victimes sont marginalisées et doivent vivre dans des conditions d'hygiène catastrophiques, les agents pathogènes se propagent d'abord et, d'autre part, les personnes infectées deviennent facilement infectées par ces infections secondaires en raison de blessures mal soignées.

Tuberculose - causes et contagion

En Europe, la lèpre est considérée comme une maladie typique du «moyen âge sombre», tandis que la tuberculose a poursuivi sa marche triomphale à l'époque moderne: «cracher du sang», c'est-à-dire la tuberculose pulmonaire, était la cause typique de décès des citadins au XIXe et au début du XXe siècle.

La tuberculose (TBC) est causée par des bactéries du complexe "Mycobacterium tuberculosis". Quiconque souffre de TBC pulmonaire propage ces agents pathogènes avec une prononciation humide, en éternuant ou en toussant. Si une personne en bonne santé inhale ces bactéries, l'inflammation se développe souvent dans les poumons, mais elle se guérit généralement en quelques semaines.

Cependant, les pathogènes TBC sont également transmis via le tube digestif, des plaies ouvertes ou, dans le cas de Mycobacterium bovis, même par le lait de vache. Cependant, ces infections sont très rares.

Quelle est la fréquence de TBC?

Si le Mycobacterium tuberculosis était mortel comme la rage ou la peste, de grandes parties du monde seraient dépeuplées. Environ un tiers de toutes les personnes sont infectées par le TBC, mais seulement environ 5% d'entre elles développent la maladie et doivent être traitées, et à leur tour, très peu d'entre elles prennent une forme dangereuse.

Aujourd'hui, près de 95% de tous les décès surviennent dans les pays pauvres, en Asie et en Afrique. Il y a des millions de nouvelles maladies à TBC en Inde chaque année - environ 7 millions dans le monde. Environ 1,5 million de personnes meurent de la maladie dans le monde chaque année. En Allemagne, la maladie éclate chez quelques milliers de personnes chaque année.

Danger pour les toxicomanes

La tuberculose était typique au 19ème siècle pour les personnes malades, pour les personnes hypersensibles et pour les personnes ayant un «style de vie immoral». Ce n'était pas un pur préjugé: si le système immunitaire est perturbé, l'infection se transforme en une maladie qui menace la vie. Cela s'applique aux toxicomanes, aux alcooliques, aux personnes souffrant de problèmes rénaux, aux rhumatismes, au diabète sucré, aux personnes souffrant de malnutrition et généralement aux personnes qui ont une histoire complète de maladies physiques et psychosomatiques derrière eux.

La tuberculose pulmonaire ne présente souvent aucun symptôme précoce. Puis il y a une transpiration abondante la nuit, suivie d'une légère fièvre, puis d'une toux sévère avec une expectoration sanglante. Une hémorragie peut suivre, les malades perdent leur appétit et leur poids.

C'est pourquoi la tuberculose était autrefois appelée consommation, car les malades «disparaissaient» physiquement. Le dentiste malade, alcoolique et gunslinger Doc Holliday aurait été si maigre que ses adversaires ne pouvaient pas le rencontrer pendant le duel.

Le TBC pulmonaire peut ne pas être traité pendant des années. Les symptômes restent éloignés pendant une longue période, puis ils réapparaissent. Sans thérapie, cette infection entraîne souvent la mort.

Les patients atteints du SIDA qui n'ont pas de système immunitaire sont particulièrement à risque. Les mycobactéries peuvent non seulement s'y nicher facilement, mais elles meurent aussi souvent de l'épidémie de TBC.

Des problèmes similaires sont rencontrés par les patients prenant des médicaments qui suppriment leur système immunitaire, les détenus en prison, les personnes âgées, les sans-abri et les personnes souffrant de troubles de l'alimentation, les tout-petits dont les systèmes de défense ne sont pas encore pleinement développés et les habitants des bidonvilles du Tiers-Monde, des bidonvilles des Balkans et en particulier les réfugiés de guerre dans les camps.

Thérapie: air pur et chimiothérapie

S'ils en avaient les moyens, les malades étaient traités au XIXe siècle dans des hôpitaux pulmonaires où l'air était censé être particulièrement propre - on parle aujourd'hui de stations thermales climatiques. Ils étaient là-bas bénéficiant d'une alimentation saine et nutritive. À la fin du XIXe siècle, les médecins ont alors tenté de maintenir immobiles les poumons pour que l'inflammation puisse guérir.

Dans les années 1950, une chimiothérapie efficace a commencé en Allemagne qui a en fait guéri le TBC. Le taux de mortalité par TBC est en baisse constante. Cela s'est accompagné de campagnes de sensibilisation pour prévenir la peste. Vous pouvez maintenant vous faire vacciner contre le TBC.

Au cours de la mondialisation, la tuberculose est à nouveau un problème en Allemagne aujourd'hui. Les cas à confirmer de personnes d'Europe de l'Est dans des cliniques allemandes montrent que la maladie peut réapparaître à tout moment, car les taux sont toujours alarmants, en particulier dans les États baltes, en Roumanie et dans les Balkans.

Romance rouge sang

Contrairement à la lèpre du Moyen Âge, la tuberculose n'était guère une punition métaphysique pour un «péché contre Dieu», mais elle est devenue un symbole du fait que même le progrès humain aboutit à sa chute - une figure populaire de la pensée dans le romantisme noir.

Elle était connue dans la société sous le nom de «consommation» et a inspiré les artistes de la période du romantisme noir de Baudelaire à Poe, en particulier dans le motif de la belle femme, qui gît aux pieds des hommes et qui s'estompe dans l'épanouissement de son charisme érotique - comme dans sa jumelle, la jeunesse sensuelle qui est étrangère à l'idée de la mort et qui crache la vie de ses poumons au milieu de l'aventure et de la débauche.

Le masque de la mort rouge

Poe lui-même voyait la mort d'une belle femme comme le sujet le plus important de l'art, et le romantisme noir était baigné dans le jeu de la mort et de l'érotisme, de la beauté et de l'impermanence. Plus précisément, les artistes du romantisme noir ont essayé de renverser l'inévitable décadence, la maladie et la mort par des excès sensuels.

L'écrivain a perdu sa mère Elizabeth à l'âge de 23 ans; elle est morte de la tuberculose tout comme sa bien-aimée Virginie à l'âge de 24 ans. Les personnages vampires du travail de Poe, comme Ligeia, qui meurt d'abord d'une maladie puis ressuscite d'entre les morts, sont probablement tout aussi influencés par TBC que son histoire "The Mask of Red Death".

Dans le vampire, la superstar du roman noir romantique et gothique, il y a aussi des indications de la maladie infectieuse bactérienne: le suceur de sang qui tire le sang des belles femmes la nuit pour qu'elles décèdent et la bouche maculée de sang des morts-vivants peut non seulement être un rappel associatif le sang crachant des malades. D'autant que cette littérature a prospéré dans l'Angleterre victorienne lorsque la tuberculose a fait disparaître les gens de Londres.

Le consommant est devenu un symbole de la mort rampante, qui brille déjà à travers la floraison de la force de vie et s'introduit comme un voleur la nuit lorsque les amoureux de l'amusement s'y attendent le moins. Mais la tuberculose n'est ni une maladie nouvelle ni une maladie moderne, et pas seulement Adonisse en est mort.

Le larynx de Kafka

«Parfois, il me semble que mon cerveau et mes poumons ont communiqué à mon insu. "Ça ne continue pas comme ça", a dit le cerveau, et après cinq ans, les poumons ont accepté d'aider. "Franz Kafka

L'une des victimes les plus importantes de la tuberculose était Franz Kafka, qui a également littéralement traité sa maladie. L'auteur montre clairement comment l'état physique et mental influence les effets de TBC. Tout au long de sa vie, il a souffert d'innombrables plaintes, dont il a lui-même souffert comme psychosomatiques.

Bien qu'il ait réfléchi dans une large mesure à la manière dont sa souffrance psychologique s'exprimait physiquement, il était trop faible pour utiliser cette réflexion pour se guérir. En même temps, dans un paradoxe qui se reflète également dans son œuvre, il a même senti que la tuberculose était une forme perverse de libération.

La maladie qui a détruit son corps et sa vie l'a empêché de faire le travail de bureau détesté, et il ne pouvait être absorbé que dans sa littérature.

Le terme populaire pour la tuberculose est la tuberculose pulmonaire, qui affecte les poumons. Mais le TBC peut affecter diverses parties du corps: méninges, plèvre, os, intestins, peau et organes génitaux. Avec Kafka, c'était le Kelkopf.

En 1917, le diagnostic de tuberculose pulmonaire a été posé, en 1923, la maladie s'était transformée en un larynx TBC. Kafka a souffert d'une toux sévère constante, d'un mal de gorge brûlant et a lentement mais sûrement perdu la voix.

L'auteur, qui était déjà maigre de toute façon, a continué à perdre du poids à sa mort en 1924, il pesait moins de 45 kilos. Il ne pouvait plus manger de nourriture solide, son larynx était trop enflé et Kafka était trop faible pour survivre à une opération. La douleur est devenue insupportable. Le 3 juin 1924, il mourut dans un sanatorium près de Vienne, officiellement d'une paralysie cardiaque.

Une vieille nuisance

La lèpre n'était pas une épidémie du Moyen Âge, car elle était endémique dans les temps anciens et existe encore aujourd'hui. La tuberculose s'est également infiltrée dans le monde moderne, mais c'est un ancien fléau.

Depuis les débuts de l'histoire, les momies présentent des lésions de la colonne vertébrale typiques de la tuberculose. Mais TBC n'a pu se répandre dans une large mesure que dans les grandes villes. Les gens de l'âge de pierre vivaient ensemble en petits groupes - plus ou moins isolés les uns des autres.

Ce n'est que lorsque les gens sont devenus sédentaires, selon Ruffié et Sournia, et que les souches de Mycobacterium qui vivaient chez les animaux domestiques se sont adaptées aux humains, que la tuberculose est devenue endémique et finalement épidémique.

Hippocrate a décrit exactement la phtisie, littéralement "dépérissement". La toux, les expectorations sanglantes et la perte de poids progressive ne laissent aucun doute sur le fait qu'il s'agissait de TBC pulmonaire. Jusqu'au 19e siècle, les médecins ne voyaient aucun lien entre la maladie pulmonaire et la TBC sur les organes génitaux ou les ganglions lymphatiques.

Une maladie infectieuse

L'humaniste italien Geralmo Fracastero (1478-1553) a reconnu que TBC était une maladie infectieuse, alors que les médecins spéculaient auparavant quelle disposition conduisait à la consommation et ont en fait trouvé des preuves parce que les personnes particulièrement "malades" avec des poumons éclatés - TBC a souffert.

Fracastero était également très en avance sur son temps dans la mesure où il supposait que les microparticules étaient des vecteurs, même si les bactéries ne pouvaient pas être vues sans microscope à cet âge.

Il a écrit textuellement: «Cette substance primitive infectieuse se propage du site infecté à l'origine aux corps solides, où elle peut rester longtemps et être préservée sans subir de changements. (…) Ainsi, à travers la robe portée par un consommant, la souffrance peut encore se transmettre au bout de deux ans, et il en va de même de la chambre, du lit, du sol sur lequel le consommant est mort.

La malédiction du progrès

Ruffié et Sournia soulignent expressément que le TBC a également contourné le Moyen Âge, mais considère qu'il est probable qu'il n'a pas été reconnu pour la plupart et conduit lentement à la mort, de sorte que les épidémies «rapides» se sont manifestées, dans lesquelles le Le lien entre l'infection, les symptômes extrêmes et la mort est évident.

Le TBC était cependant le plus répandu aux XVIIIe et XIXe siècles et accompagna la révolution industrielle. Dans les quartiers bondés, sales et pauvres des ouvriers, qui végétalisaient souvent avec 12 personnes dans une seule pièce sans eau et sans lumière, l'infection par gouttelettes pouvait se propager comme une traînée de poudre.

Les pauvres étaient également affaiblis par diverses autres maladies, ne prenaient pratiquement pas de vitamines qui auraient construit leur système immunitaire, et la tuberculose passait donc souvent à la mort. Les enfants travaillaient jusqu'à quinze heures par jour dans les mines, la saleté était partout. La population urbaine des centres industriels s'est multipliée en quelques décennies, et cette augmentation était presque entièrement constituée de prolétariat de chiffon.

Les gouttelettes de salive éprouvées étaient projetées des bidonvilles ouvrières vers les salons bourgeois. Non seulement les jeunes sont morts de la maladie, mais cela les a particulièrement choqués - mais seulement s'ils venaient de la bourgeoisie éduquée ou de la propriété.

Dans la zone portuaire de Liverpool ou parmi les pauvres de Paris, il était normal que les jeunes quittent la vie, en particulier les jeunes enfants. Les bourgeois se considéraient dans l'industrialisation comme le fer de lance des temps modernes, et l'idéologie bourgeoise du progrès promettait de résoudre tous les problèmes humains avec la technologie.

Ici, le TBC a volé les illusions et provoqué une insulte narcissique. À quoi servait la première richesse du fils d'un propriétaire d'usine s'il mourait sans y puiser? Le rêve a éclaté pour les bohèmes riches qui ont discuté de Dieu et du monde dans les salons lorsque des crachats sanglants ont annoncé qu'ils ne feraient bientôt plus partie de ce monde.

La maladie n'a jamais conduit à une extinction massive rapide telle que la peste ou le choléra et s'est pour la plupart réglée à une moyenne endémique. Mais cette diffusion «plus silencieuse» est trompeuse. Vraisemblablement, plus de personnes en sont mortes que du choléra dans les temps modernes.

Cependant, son cours rampant a fait en sorte qu'il ne soit pas reconnu comme un fléau dangereux. La France, par exemple, n'a introduit le reporting à confirmer qu'en 1964 - et ce n'était plus nécessaire.

La tuberculose peut être gérée aujourd'hui. À l'exception des groupes à haut risque tels que les personnes atteintes du SIDA, le risque de mourir de la tuberculose est faible - si elle est traitée. Dans les années 1990, cependant, Ruffié et Sournia ont rédigé une sombre prévision pour les pays infestés de TBC en Asie, en Afrique et en Amérique latine: «Les enfants devront mourir de méningite tuberculeuse pendant longtemps. Les mauvaises conditions d'hygiène et la malnutrition sont les principaux ennemis d'une rénovation qui veut éliminer la tuberculose. »Il n'y a pas non plus de vaccination générale.

Au cours des deux dernières décennies, la lutte contre les maladies infectieuses dans les pays du Sud a conduit à certaines améliorations et le nombre de décès par an a diminué de moitié. Mais disparaître avec une expectoration sanglante est loin d'être vaincu. (Dr Utz Anhalt)

Informations sur l'auteur et la source

Ce texte correspond aux spécifications de la littérature médicale, des directives médicales et des études en cours et a été vérifié par des médecins.

Dr. phil. Utz Anhalt, Barbara Schindewolf-Lensch

Se gonfler:

  • E.H. Ackerknecht: History and Geography of the Most Important Diseases, New York / London 1965
  • Ruffié, Jacques / Sournia, Jean-Charles : Die Seuche in der Geschichte der Menschheit, München, 1992
  • Krämer, Sandra: Franz Kafka (1883–1924): Ein Opfer der Tuberkulose, Dtsch Arztebl, 2014, aerzteblatt.de
  • Lisson, Marion: Einblicke in die Geschichte der Tuberkulose, Ärzte Zeitung, 2011, aerztezeitung.de
  • Helmholtz Zentrum München - Deutsches Forschungszentrum für Gesundheit und Umwelt (GmbH): Tuberkulose Grundlagen (Abfruf: 07.08.2019), lungeninformationsdienst.de
  • Bundeszentrale für politische Bildung: Seuchen – gestern, heute, morgen (Abruf: 07.08.2019), bpb.de


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Commentaires:

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